Кто был первой голливудской звездой?

В начале XX века, — когда Голливуд только зарождался, а кино было немым, — имена актёров даже не упоминались в титрах. Кинопроизводители боялись, что если актёры станут узнаваемыми, то им придётся платить больше денег. Да и сами артисты не особо спешили хвастаться своими киноуспехами — тогда в актёрской среде съёмки в кино считались чем-то унизительным.

Однако в скором времени голливудские боссы поняли, что некоторые актёры приносят картинам больше прибыли. Посетители первых кинотеатров всё чаще шли полюбоваться на запомнившихся им актёров, а в прессе стали рассказывать об исполнителях главных ролей, которых можно увидеть в тех или иных фильмах. Но имена актёров по-прежнему никто не знал. Поэтому газеты и журналы давали народно любимым артистам разные прозвища, так их и запоминала публика.
Афиша фильма «Угонщики автомобилей» (1906)
Афиша фильма «Угонщики автомобилей» (1906)

Среди популярных актрис того времени особое место занимает Флоренс Лоуренс, которую историки кино называют первой кинозвездой. Она работала на студии «Байограф», которую основал Уильям Диксон, американский изобретатель и правая рука Томаса Эдисона, создавшего в 1888 году один из первых киноаппаратов, который назывался кинетоскоп.

Флоренс Лоуренс, урождённая Флоренс Энни Бриджвуд, родилась 2 января 1886 года в канадском городе Гамильтон.

Долгое время никто не знал ни имени, ни фамилии актрисы Флоренс Лоуренс, в титрах её не указывали. С подачи журналистов все называли её просто «девушка Байографа». К тому времени, когда Лоуренс стала обретать популярность в фильмах «Байографа», ей было чуть больше 20 лет, но она уже успела сняться в 38 лентах американской кинокомпании «Вайтограф». Студия была основана в 1897 году художником-карикатуристом Джеймсом Блэктоном, ранее работавшим у Эдисона оператором.

Флоренс Лоуренс в 1912 году
Флоренс Лоуренс в 1912 году

Первую роль в кино Лоуренс получила в 1906 году в картине «Угонщики автомобилей», которую снял Джеймс Блэктон.

Слава пришла к Флоренс Лоуренс после того, как в её жизни появился продюсер Карл Леммле, основатель киностудии Universal, одной из старейших в Голливуде. В 1910 году талантливый кинематографист предлагает Лоуренс работу в созданной им кинокомпании, которая тогда называлась Independent Moving Pictures Company of America (IMP). Леммле пообещал актрисе, что будет указывать её имя в титрах фильмов, где она снимается. Это смелое нововведение для кинематографа того времени стало настоящим прорывом, к которому остальные кинопроизводители отнеслись скептически, но лишь поначалу.

Флоренс Лоуренс на обложке журнала The Moving Picture Weekly в 1915 году
Флоренс Лоуренс на обложке журнала The Moving Picture Weekly в 1915 году

Студия Universal была открыта в 1912 году.

На следующий день после того как Флоренс Лоуренс подписала контракт со студией Леммле, газеты вышли с заголовками о том, что актриса погибла в автокатастрофе. Но уже вскоре всем было объявлено, что это ложная новость. В прессе объяснили, что актриса снимается в новом фильме «Сломанная ванная» от студии Леммле, а руководство «Байограф» решило отомстить и пустило нелепый слух. Так Леммле придумал ещё один хитрый трюк для привлечения внимания. В будущем, он воспользуется им не раз. Зато благодаря газетным заголовкам американцы узнали, как зовут их любимую актрису и что скоро выйдет новая кинолента с её участием.

Флоренс Лоуренс в 1911 году
Флоренс Лоуренс в 1911 году

Леммле был уроженцем еврейского квартала в немецком городе Лаупхайм. В 1884 году, когда ему было 17 лет, он перебрался в США.

Хитрый Леммле придумал ещё один способ продвижения своих фильмов. Вскоре после фейковой новости о смерти актрисы в газетах появилась информация о том, что в определённый день Лоуренс можно будет увидеть на станции Сэнт Луис в штате Миссури, где она будет раздавать автографы. В своём роде, это было первое подобное появление артиста из немого кино на публике. Пресса того времени описывает встречу Лоуренс с поклонниками, как нечто невообразимое: «толпа чуть не оторвала все пуговицы от пальто Лоуренс», «на встречу с актрисой пришло больше людей, чем на встречу с президентом США». Так, благодаря киносоюзу актрисы Лоуренс и продюсера Леммле на голливудском небе засияла первая звезда. Не без участия прессы, конечно.

Вскоре опыт Леммле переняли и другие кинопроизводители, эпоха безымянных актёров подошла к концу. У студий стали появляться свои звёзды. Например, у кинокомпании «Байограф» — Мэри Пикфорд, у кинокомпании Fox — Теда Бара.

Карл Леммле
Карл Леммле

Фильмы с участием Флоренс приносили большие деньги, её гонорары росли. Но продолжалось это недолго. В 1911 году Лоуренс ушла из компании Леммле, в 1912 году она открыла собственную студию, но дела пошли не очень хорошо, дело пришлось продать. Её стали всё меньше приглашать на главные роли. В 1915 году во время съёмок картины «Заложники судьбы», — режиссёром которой был муж Флоренс, Гарри Солтер, — она сильно упала и повредила спину. Это выбило актрису из колеи, в своих несчастьях она обвинила супруга, и вскоре они развелись.

Флоренс Лоуренс - первая голливудская звезда_5
Реклама фильма с участием Лоуренс, где сообщается, что гибель актрисы — ложь

В 1921 году Лоуренс даже сделала пластическую операцию, чтобы заинтересовать режиссёров, но всё безуспешно. Да и приход звукового кинематографа в 1927 году не лучшим образом сказался на многих актрисах из немого кино. В 1936 году Флоренс снялась в своей последней ленте — ей досталась эпизодическая роль в романтической комедии «Один дождливый полдень» (реж. Роулэнд В. Ли), по иронии судьбы её имя даже не упомянуто в титрах. 28 декабря 1938 года Лоуренс выпила муравьиный яд и ушла из жизни.

Автор записи: Диана Дороб